<

over Me over ME

مرحبا , marhaban, oftewel, welkom op Me over ME.

Wat ooit begon met wat gekrabbel met een potlood in een schriftje is inmiddels uitgegroeid tot dit blog Me over ME, Me over the Middle East. Na meer dan 10 jaar op het Arabisch Schiereiland weet het Midden-Oosten mij nog dagelijks te verrassen. Het confronteert me met onbegrijpelijke cultuurverschillen of laat me in situaties belanden die ver van mijn eigen werkelijkheid afstaan. Hoe bizar die situaties soms zijn kun je lezen in mijn persoonlijke verhalen.

Mijn leven in het Midden Oosten

Eigenlijk ben ik geheel toevallig in het Midden-Oosten beland. Het gebied had me nooit eerder getrokken. Misschien ging ik juist daarom wel het avontuur aan. Ik wil namelijk altijd iets nieuws ontdekken, zien en beleven. Inmiddels ben ik ervoor gevallen. Ik houd van de bijzondere natuur, de hartelijkheid en gastvrijheid van de mensen en de onvoorspelbaarheid van het leven. Het leven op het Arabisch Schiereiland is nooit saai en altijd in ontwikkeling.

Ik werk met de lokale bevolking en heb een brede internationale vriendenkring met wie ik sport en de woestijn in trek. Onder hen zijn ook Arabische mannen en vrouwen uit verschillende landen uit de regio. De vriendschap die ik met hun heb is bijzonder. We voeren natuurlijk de normale dagelijkse gesprekken, maar delen ook onze ideeën over elkaars leven en de culturele verschillen.

Bij sommigen word ik uitgenodigd voor religieuze feesten zoals Ramadan en Eid of bij belangrijke levensgebeurtenissen zoals bruiloften en geboorten. Juist op die momenten wordt zichtbaar hoezeer onze levens van elkaar verschillen. Waar de Nederlander een koekje bij de koffie serveert, overladen Arabieren je met dadels, koekjes, snoepjes en andere lekkernijen. En ga je op kraamvisite, dan val je in een vrouwenfeest,  waar nieuwe schoenen en kleding worden bezorgd en make-up artiesten je neus bijpoederen.

Verhalen met een twist

In mijn vrije uurtjes schrijf ik verhalen met een twist als reactie op nieuwsberichten, over bijzondere gebeurtenissen of uit verbazing omdat ik de Arabische wereld niet altijd begrijp. Maar ook omdat de situatie waarin ik soms beland zo ver van mijn eigen werkelijkheid afstaat. Sommige verhalen gaan over relatief kleine onderwerpen zoals de postbezorging of verkeersregels. En ze gaan over het werk, mijn Arabische huis, over een penibele situatie in de woestijn en meer.

Andere verhalen gaan over cultuurverschillen. Verschillen die onbegrijpelijk zijn en je lachspieren aan het werk zetten, je laten nadenken of waarover je je kunt verbazen. Of ze zetten je aan het denken. Zoals het verhaal van de Nederlander die geholpen door de Nederlandse Ambassadeur (ik zou deze titel eigenlijk in kleine letters moeten schrijven), zijn vrouw per sms aan de kant kon zetten.

Zien en Doen

Maar het liefst breng ik mijn tijd door in de natuur. Ik geniet ervan als de woestijn groen kleurt na een frisse regenbui of als ik de vogels hoor kwetteren bij de poelen in de wadi. Ik trek erop uit om plekjes te ontdekken die nog onbekend zijn of laat me leiden door nieuwsgierigheid.  Onder Zien en Doen kun je daarom bijzondere activiteiten en bezienswaardigheden vinden die net een beetje anders zijn, gericht op de avontuurlijke reiziger en de natuurliefhebber. Zo neem ik je mee met een avontuurlijke tocht door de slangenkloof , laat ik je de onbekende plekjes van de stad zien of geef ik je tips om de woestijn te ontdekken. Daarnaast geef ik achtergrondinformatie over de natuur, cultuur en veiligheid.

Ik vind het leuk om mijn verhalen en ervaringen met jullie te delen en hoop dat jullie ze met net zoveel plezier lezen als dat ik ze geschreven heb.

Warme groeten uit de zandbak, Me

Wil je nog meer weten over Me? Lees dan het Geheime leven van Me in 10 vragen. Op de pagina samenwerken vind je verwijzingen naar interviews en blogverhalen van Me over ME op andere sites. 

Opmerkelijk, grappig en soms confronterend

In Persoonlijke Verhalen

Het leven op het Arabisch Schiereiland weet mij nog dagelijks te verrassen. Ik kom soms in onbegrijpelijke situaties terecht. Ik vergeet nooit meer dat ik op kraamvisite ging bij een Arabische vriendin en kan nu hard lachen over mijn frustraties toen de electriciteit werd afgesloten. En dan die keer dat ik in een paardenrace belandde en door toeterende volgauto’s door de woestijn werd gejaagd. Dit en meer kun je lezen in mijn persoonlijke verhalen. Soms verbazingwekkend, dan weer confronterend, maar ook vooral grappig.

Bijzondere uitstapjes en activiteiten

In Zien en Doen

Geen idee wat je op het Arabisch Schiereiland kunt gaan doen? Dan moet je toch echt even op Zien en Doen kijken. De gouden duinen in de Arabische woestijn vormen een bed van warm zand van waaruit je ’s nachts de melkweg kunt aanraken. Kampeer op een verlaten eiland of vlieg met een watervliegtuig over de mangrovenbossen. Beleef de traditionele cultuur tussen de bedoeïenen, beklim de majestueuze bergtoppen in Oman en spring daarna in een verkoelende bron van een wadi. Of laat je meenemen naar verborgen plekjes die je niet in reguliere reisgidsen vindt. Je kunt natuurlijk ook gewoon een cocktail aan het strand drinken…

Leven en overleven de woestijn

 In Cultuur en Bedoeïenen

Het is nauwelijks voor te stellen dat je in de woestijn kunt overleven. De bedoeïenen doen dat al ruim 7500 jaar. Het is bewonderingswaardig hoe zij in het dorre landschap stand wisten te houden. Gelukkig kenden ze goede overlevingsstrategiën.
Er zijn ook bijzondere planten en dieren met een onvoorstelbaar uithoudingsvermogen. Ze hebben zich aan het grillige klimaat aan weten te passen. Of ze zijn er speciaal voor gefokt, zoals de Saluki hond en het Arabische Paard. Hoe deze planten en dieren leven en overleven kun je lezen in de categorie natuur.

Voor iedereen wat wils

In Arabisch Schiereiland

Het Midden-Oosten? Daar zijn toch alleen luxe hotels en dure shoppingmalls in een kale woestijn? Nee, helemaal niet! Het Arabisch Schiereiland heeft een onverwacht grote diversiteit aan natuur en cultuur. Zo wandel je het ene moment tussen de schaduwen van moderne wolkenkrabbers en zit je het andere moment te picknicken tussen vogels in een groene oase. Of je verdwaalt in een eeuwenoud dorp met Romeinse nederzettingen. Hier vind je een globaal overzicht van bezienswaardigheden en activiteiten in de regio. Onder de categoriën kun je specifieke activiteiten of activiteiten per land vinden. En je vind er natuurlijk alles over de veiligheid.

Samenwerken met Me over ME?

Dat vind ik hartstikke leuk om te doen!
Mijn passie ligt in het onderzoeken en ontdekken van iets anders of iets nieuws. Om te zien, te doen of te beleven. In de natuur of in onbekende of bijzondere plekjes in de stad. Met die nieuwsgierigheid kan ik een interessante review schrijven over een activiteit of bestemming. Of op ongebruikelijke wijze een product voor je onder de aandacht brengen.
Ik kan ook mijn expertise over het Arabische Schiereiland voor je inzetten. Na meer dan 10 jaar in de Arabische woestijn weet ik wat reizigers, expats en lokale mensen belangrijk vinden. Ik heb bovendien een breed lokaal en internationaal netwerk opgebouwd.
Daarnaast kan ik als M.Sc. in de Biologie meer inhoudelijke artikelen schrijven voor bijvoorbeeld bladen die wetenschappelijke stukken aanbieden aan een breder publiek.

Wil je samenwerken met Me over ME? Neem dan contact op via het contactformulier.