<

Gratis activiteiten in en rond Abu Dhabi

Share

Om maar meteen met de deur in huis te vallen, de Verenigde Arabische Emiraten zijn duur. Dat is het al voor de inwoners, maar voor de toerist die de goedkopere plekjes niet weet te vinden, helemaal. Toch zijn er een boel gratis activiteiten in Abu Dhabi. Je kunt de heritage village bezoeken, wandelen langs de Corniche of naar het museum Al Manarat. Maar wil je nou iets doen waar je niet alleen maar tussen de toeristen doorwandelt, dan raad ik je deze activiteiten aan.  Dit zijn een aantal van de beste gratis activiteiten in Abu Dhabi in de Verenigde Arabische Emiraten.

Fietsen door het zand

In de woestijn van Al Wathba ten zuiden van Abu Dhabi ligt een kilometerslang fietspad  dat door de duinen slingert.  Je kunt kiezen uit kortere en langere routes, hard doortrappen of rustig van het uitzicht genieten. Wil je een beetje meer uitdaging dan kan je proberen over een duin te fietsen. De track is dag en nacht geopend.
Bij de ingang van de track kun je in de ochtend of ergens tussen 4 en 7pm een fiets huren. De exacte openingstijden weet ik helaas niet. Het ligt er een beetje aan hoe druk het is. Maar sta je voor een gesloten deur, klop dan gewoon even aan of bel het nummer dat ergens op een briefje achtergelaten is. Er is altijd wel iemand bereid je te helpen.
In het winkeltje met versnaperingen en de fietsverhuur kun je alleen contant afrekenen.

Tip: om de hoek worden paardenraces en kamelenraces gehouden. Ook gratis!

Al Wathba Cycle Track, exit 47 on Al Ain Road
Open 24/7

Iconische architectuur

82 Witmarmeren koepels behangen met kroonluchters van 24 karaats goud en Swarovski kristallen, aan elkaar geregen met meer dan 1000 pilaren versierd met mozaïeken van gekleurd marmer en parelmoer,  vormen de indrukwekkende Sheikh Zayed Moskee in Abu Dhabi. Hier lopen wel een boel toeristen rond, maar daar zie je weinig van. Bij de ingang krijgt iedereen een abaya of kandoera om zichzelf mee te bedekken.

Op vertoon van je paspoort of ID-bewijs kun je een headset lenen, die uitleg geeft over het ontstaan en de betekenis van de moskee. De mooiste tijd om de moskee te bezoeken is een half uur voor zonsondergang.

Tip: tegenover de moskee ligt het Wahat al Karama, het herdenkingsmomument voor de gevallenen van de Verenigde Arabische Emiraten.

Sheikh Zayed Moskee, Sheikh Rashid Bin Saeed Street
De moskee is voor niet-moslims geopend van zaterdag t/m donderdag van 9am tot 10pm en op vrijdagmiddag van 4.30pm tot 10pm. 

sheikh zayed moskee bij avond

Groen en fris

Al Ain is de grootste oase van de Verenigde Arabische Emiraten. Het ligt tegen de grens bij Oman. Alleen al de stad binnenrijden is de moeite waard. Aan de ene kant van de weg liggen hoge glooiende zandduinen in bijzondere kleurpatronen, terwijl aan de andere kant majestueuze kale bergtoppen op je neerkijken. En daartussen ligt het prachtige groen van Garden City. Het gebied is meer dan 1200 hectare groot. Je kunt er uren wandelen tussen de bomen en wegdommelen onder wapperende bladeren van een palmboom. Heb je honger? Tussen de 147.000 dadelpalmen zit vast een boom waar je een dadel uit kunt pikken.

Tip: Al Ain heeft een paar mooie forten en kleurrijk versierde rotondes waar je om heen kan rijden. Houd je wel goed aan de snelheid, anders ga je die dag alsnog heel veel geld uitgeven.

Al Mutawaa, Al Ain
Open van 9am tot 6pm

dadels die snel geplukt moeten worden

Terug in de tijd

Het eiland Abu Dhabi, nu beter bekend als de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, was vroeger niet meer dan een eiland van zand. Het eiland was geliefd, en om mogelijke indringers op tijd in de gaten te hebben werd in 1761 een wachttoren gebouwd uit steen en koraal. In de jaren daarna groeide het uit tot het fort Qasr al Hosn. Sinds een aantal jaar is het fort een museum met foto’s en oude voorwerpen uit de tijd van de bedoeïenen.
Tijdens het Qasr al Hosn festival in de winter kun je over de binnenplaats van het fort over een traditionele markt wandelen. Dan heb je echt het idee dat de tijd heeft stil gestaan. Totdat je over de muur naar boven kijkt en je de skyline van Abu Dhabi boven je ziet. Ik kan je zeggen…dat is best een gek gezicht.

Tip: Wil je over Qasr Al Hosn en de rest van de stad uitkijken, neem dan de lift naar het view deck van de Etihad Towers tegenover het Emirates Palace. 

Qasr al Hosn, Sheikh Zayed the First Street
Ivm met renovatiewerkzaamheden is het goed om de officiële website van Qasr al Hosn te checken voor openingstijden.

traditionele mandenmaker - gratis activiteiten in abu dhabi

Een race tegen jezelf

Een paar avonden per week kun je helemaal los op Yas Marina Circuit op Yas Island. Op een racefiets plat door de bocht, zonder bang te zijn dat je wordt ingehaald door een brullende F1 wagen. Of je kunt in eigen tempo over de baan lopen en de sluiproutes gebruiken die Max Verstappen tijdens de laatste race eigenlijk had moeten nemen.
Tussen de smeltkroes van nationaliteiten en (on)sportievelingen hangt een bijzonder sfeertje en kun je heerlijk mensen kijken.

Tip: Maak een wandeling langs Yas Marina en vergaap je aan de luxe jachten in de haven bij het circuit.

Yas Marina Circuit, Yas Island
Startsein wordt gegeven op zondag (StartYAS), dinsdag (TrainYAS) en woensdag (ladies night!) om 6pm. Wil je een fiets huren, dan moet je deze ruim van tevoren reserveren.

Bijkleuren en uitwaaien

Even bijkleuren, zonnebaden of de kinderen zandkastelen laten bouwen zonder dat je hoge entreekosten moet maken voor een bezoek aan het strand? Op Bateen Beach in Abu Dhabi kun je op je eigen handdoek zitten en een koelbox met eten meenemen. Iets wat op de meeste stranden niet mag of waar je flink voor moet betalen. Je kinderen kun je met een gerust hart in zee laten spetteren. Het strand loopt langzaam af en het water is niet diep. Zijn ze het waterspel beu, dan is er ook een leuke speeltuin.

Tip: sluit de dag af met een drankje in het Art Café of breng een bezoek aan het daarnaast gelegen Arabische antiekwinkeltje.

Al Bateen Beach, Abu Dhabi
De eerste zonnestralen pak je vanaf 8am.

dubai mall overzicht - gratis activiteiten in abu dhabi

Feestje?

Heb je een feestje en alleen maar een mascararoller in je tas gestopt? Bij Sephora in de verschillende malls in de stad krijg je een gratis mini make-up sessie naar wens. Je kunt er gewoon binnen lopen en de mooiste kleuren oogschaduw bij je avondjurk uitkiezen. Het schijnt heel professioneel te worden aangebracht. Maar ik moet eerlijk zijn…ik heb het zelf nog nooit gedaan!

Tip: Loop nog een rondje door de mall en laat je onderspuiten met traditionele parfums.

Sephora, diverse malls
Open van 10am tot 10pm

Nog meer gratis?

Er is nog veel meer leuks zonder dat je daar een cent voor uit hoeft te geven. Bezoek de wetlanden, ga picknicken in de woestijn, bekijk bijzondere muurschilderingen en wandel door de prachtige parken in de stad.
Zoek je iets specifieks of heb je een bijzondere interesse? Laat een bericht achter en ik vertel je welke mogelijkheden er zijn.

26 reacties

  1. Globalizious schreef:

    Wat leeeuk dat er zoveel gratis dingen te doen zijn in Abu Dhabi. Mijn oom komt er vaak voor zijn werk en is er altijd erg over te spreken! Ik zal het ook ooit nog wel eens willen bezoeken.

  2. Wendy Maes schreef:

    Super! Wij zitten in november een weekje in Abu Dhabi! Deze tips hou ik zeker in gedachten.

  3. josan schreef:

    Wow, wat gaaf dat je dus middenin de nacht rond kan fietsen in de woestijn. Ik vraag me af is dat niet ontzettend koud?

  4. MacBlogster schreef:

    Dank je voor de tips. Ik ben er zelf nog niet geweest. Enkel op het vliegveld om over te stappen. Dat was best indrukwekkend om te zien.

  5. Me over ME schreef:

    @MacBlogster Graag gedaan! Misschien leuk om een keer een extra lange overstap in te plannen?

  6. Me over ME schreef:

    @Josan In december/januari kan het heel fris zijn, voor de doorgewinterde expat zelfs koud. Maar als je flink doortrapt, merk je er weinig van 😉

  7. Me over ME schreef:

    @Wendy Maes Marhaba! De koffie en de dadels staan al klaar!

  8. Me over ME schreef:

    @Globalizious Moet je zeker een keer doen! Abu Dhabi is bijzonder en leuk.

  9. Kellyjanssenn schreef:

    Wat leuk dat er zoveel te beleven is, gratis! Ik zal er denk ik nooit komen, maar de tips zijn voor reizigers zeker nuttig!

  10. Me over ME schreef:

    @Kellyjanssenn Wat leuk dat je zo enthousiast reageert, terwijl je denkt nooit deze kant op te komen. Alhoewel…zeg nooit nooit…;)

  11. Sylvahna.nl schreef:

    Het lijkt me prachtig daar, maar dat het duur was heb ik destijds wel geleerd van Sex And The City 2, hahaha. Zou er ook ooit wel een keer naartoe willen, maar voorlopig word het hem niet!

  12. verdraaidmooi schreef:

    Wat een leuke tips!! De beste tip vind ik de Sephora winkel eigenlijk 😉 Heerlijke winkel om van alles te proberen.

  13. Geja schreef:

    Leuk en handig deze tips. Ik zou er best wel een keer heen willen. Ziet er op Tv altijd zo luxe uit.

  14. felice veenman schreef:

    het ziet er heel erg interessant uit, zou het graag bezoeken, maar zulke reizen liggen TE ver buiten mijn bereik

  15. An schreef:

    Mooie foto’s! Heb al meteen zin om te gaan. Wanneer het zo ver is, neem ik zeker je tips mee.

  16. Me over ME schreef:

    @An Leuk! Hoop dat ik tegen die tijd nog meer tips voor je heb.

  17. Me over ME schreef:

    @Felice Veenman Wat jammer! Ik zal mijn best doen om mijn verhalen zo goed mogelijk weer te geven, zodat je het toch een stukje kunt beleven.

  18. Me over ME schreef:

    @Geja Als je van luxe houdt ben je hier zeker op zijn plek. Je kunt het zo gek niet voorstellen of het is er.

  19. Me over ME schreef:

    @verdraaidmooi Die winkel ziet er inderdaad heel mooi uit. Misschien moet ik er toch eens binnenstappen.

  20. Me over ME schreef:

    @Sylvahna Haha…van Sex And The City…geniaal!

  21. Leuk om te lezen! Fietsen in de woestijn lijkt me zwaar!!

  22. Kim schreef:

    Wat een super leuke tips! Ik wil nog heel graag een keer die kant op en door jouw artikel nog een beetje meer!

  23. Amelie schreef:

    Wauw, wat een prachtige activiteiten! Genieten van die architectuur, is zeker iets voor mij! Ook vele andere activiteiten lijken me de moeite waard om te doen!

  24. Me over ME schreef:

    @Janet Ze hebben speciale zand-fietsen met hele dikke banden. Maar het is evengoed flink trappen.

  25. Me over ME schreef:

    @Kim Moet je zeker doen! Het is meer dan de moeite waard.

  26. Me over ME schreef:

    @Amelie Als je van architectuur houdt, ben je hier op de juist plek. Heb je het Louvre in Abu Dhabi al gezien?

Geef een reactie